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日本眼科学会「目の病気より抜粋」
糖尿病網膜症
糖尿病網膜症は、糖尿病腎症・神経症とともに糖尿病の3大合併症のひとつで、
我が国では成人の失明原因の第一位となっています。
網膜は眼底にある薄い神経の膜で、ものを見るために重要な役割をしています。
網膜には光や色を感じる神経細胞が敷きつめられ、無数の細かい血管が張り巡らされています。
血糖が高い状態が長く続くと、網膜の細い血管は少しずつ損傷を受け、
変形したりつまったりします。
血管がつまると網膜のすみずみまで酸素が行き渡らなくなり、網膜が酸欠状態に陥り、
その結果として新しい血管(新生血管)を生やして酸素不足を補おうとします。
新生血管はもろいために容易に出血を起こします。
また、出血すると網膜にかさぶたのような膜(増殖組織)が張ってきて、
これが原因で網膜剥離を起こすことがあります。
糖尿病網膜症は、糖尿病になってから数年から10年以上経過して発症するといわれていますが、
かなり進行するまで自覚症状がない場合もあり、
まだ見えるから大丈夫という自己判断は危険です。
糖尿病の人は目の症状がなくても定期的に眼科を受診し、眼底検査を受けるようにしましょう。

糖尿病網膜症は、進行の程度により大きく三段階に分類されます。
(1)単純糖尿病網膜症 (2)前増殖糖尿病網膜症 (3)増殖糖尿病網膜症

糖尿病網膜症の治療
(1)網膜光凝固術
網膜光凝固術にはレーザーが用いられ、通常は通院で行います。
網膜光凝固術は主に網膜の酸素不足を解消し、新生血管の発生を予防したり、
すでに出現してしまった新生血管を減らしたりすることを目的として行います。
(2)硝子体手術
レーザー治療で網膜症の進行を予防できなかった場合や、すでに網膜症が進行して網膜剥離や
硝子体出血が起こった場合に対して行われる治療です。
日本眼科学会「目の病気」